El primer debate presidencial de México el domingo por la noche no tuvo un claro ganador a pesar de los esfuerzos combinados de los otros cuatro candidatos para atacar al líder Andrés Manuel López Obrador y su cruzada anticorrupción.

«Obviamente, todo el mundo está en mi contra, conspirando contra mí», dijo burlándose de sus rivales.

López Obrador, de 64 años, parecía relajado, casi aburrido a veces, mientras sus oponentes intentaban derribarlo. Hablando despacio y con cuidado, se aseguró de evitar errores y de mantener un aire de confianza en las encuestas que le muestran con una ventaja aparentemente insuperable.

En un momento dado, sacó un gráfico que lo mostraba con un 48 por ciento de favoritismo en la encuesta del periódico Reforma de la semana pasada. «No quiero presumir», dijo con una sonrisa irónica. Pero «algo terrible tiene que pasar» para que no ganemos. En otra señal de desdén, cuando el debate terminó, López Obrador se retiró apresuradamente, dejando a sus rivales en el escenario.

Después de las fallidas candidaturas presidenciales de 2006 y 2012, López Obrador ha buscado mudarse al centro en un esfuerzo por evitar asustar a los votantes con su charla populista de hacer de la mayoría de los mexicanos pobres su prioridad. Hasta ahora parece estar funcionando y ha evitado cualquier coqueteo socialista con Cuba o Venezuela.

En cambio, repitió su promesa de purgar al gobierno de la corrupción, eliminar los beneficios políticos y recortar los salarios inflados. «Esto no es una elección más, es para cambiar realmente las cosas en este país», dijo.

«El debate sirvió para marcar las claras diferencias que existen entre los candidatos. Los mexicanos tienen cinco opciones muy diferentes», dijo el presentador de Univision, Jorge Ramos, tras el debate. «No creo que sea posible señalar a un ganador.»

Sus oponentes, encabezados por el segundo lugar, Ricardo Anaya, aprovecharon la propuesta de López Obrador de una amnistía para combatir la violencia del narcotráfico y resolver el problema de la delincuencia en México. El declarado izquierdista dijo que incluso invitaría al Papa a discutir cómo llevar a cabo tal diálogo.

«Proponer un indulto para los criminales es una locura, y llevaría a una inmensa cantidad de violencia en el país», dijo Anaya. El candidato gobernante del PRI (Partido Revolucionario Institucional), José Antonio Meade, actualmente un distante tercero en las encuestas, dijo que la propuesta ponía a López Obrador «del lado de los criminales».

Pero muchos mexicanos están cansados de la corrupción policial y de la interminable violencia, por lo que pueden estar dispuestos a considerar alternativas. Hasta ahora, 2018 está en camino de ser el año más mortífero de la historia, peor que el año pasado, cuando casi 30.000 personas fueron asesinadas en México. Al menos 80 políticos han sido fusilados o asesinados mientras los cárteles de la droga continúan su desenfreno en regiones del centro y norte de México.

En el debate del domingo se habló poco de política exterior y de las relaciones con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, aunque se espera que se plantee en dos debates futuros, en mayo y junio.

Anaya, de 39 años, el más elocuente de los rivales de López Obrador, intentó retratar a López Obrador como un dinosaurio político, y le pidió que explicara su pasada pertenencia al PRI durante sus décadas de gobierno de partido único y corrupción institucionalizada.

«Hay que explicar las contradicciones», dijo Anaya, con fotos de ex miembros del PRI que forman parte de la campaña de López Obrador.

López Obrador desestimó su pasado diciendo que era una persona indulgente que mira «hacia adelante, no hacia atrás».